doc05Chorobę tą wywołuje wirus EBV (Epsteina-Barr), większość z nas zostaje nim zarażona w dzieciństwie najczęściej przez kontakt ze śliną osoby zakażonej. Dlatego mononukleoza nazywana jest chorobą pocałunków. Jednak do infekcji może dojść również przez picie z tej samej butelki, jedzenie tym samym widelcem, czy nakichanie na kogoś bez zasłonięcia ust.

Do zarażenia może dojść również przez używanie tej samej pomadki czy szminki, a nawet przez kontakt seksualny. Raz nabyty wirus pozostaje w naszym organizmie przez resztę życia. Początki tej choroby łatwo pomylić z grypą, ponieważ pojawia się wysoka gorączka, bóle mięsni i głowy. Następnie pojawia się silny ból gardła, utrata apetytu, osłabienie organizmu, które może być tak silne, że nie pozwala nam wstać z łóżka, oraz bóle brzucha. Nasz migdałki stają się obrzęknięte i może się na nich pojawić białawy nalot. Powiększają się również węzły chłonne pod pachami i w okolicach szyi, a także wątroba i śledziona. Może również pojawić się wysypka, która jest prawie niewidoczna i nieswędząca, która może świadczyć o zakażeniu wirusem. Należy pamiętać, że podobne objawy mogą wywołać inne wirusy np. cytomegalii, różyczki, zapalenia wątroby typu A, B lub C, a także paciorkowce z grupy A, praz pierwotniaki toksoplazmozy.